El dia que Testa hallo al Gilpodonte

Querido Mies:
El gliptodonte fue un enorme mamífero prehistórico que vivió en América del Sur. Fue un animal pesado, poco ágil y de gran fuerza.  Su característica principal era su resistente caparazón, capaz de protegerlo de los ataques de los hambrientos depredadores.  Algo así como un armadillo o mulita gigante. Dudo que haya visto el  capítulo de Friends donde Ross se disfraza en navidad, pero quien lo haya visto sabra exactamente de lo que se trata.

Lo cierto es que éstos nobles animales vivieron en tierras argentinas, y uno fue particularmente famoso en el mundo de la Arquitectura. Cual guardián de un templo sagrado, este coloso herbívoro protegió pacientemente los terrenos donde serían sentadas las bases de la Biblioteca Nacional Mariano Moreno, soportando los crudos inviernos australes. Fue en 1971 cuando el gran Clorindo Testa se encontraba realizando las excavaciones de la obra, bajo un enorme gomero, la máquina excavadora cortó y halló un semi-círculo de un metro y medio de diámetro, que era la caparazón del gliptodonte cortado por la mitad. "Un gliptodonte que toma el lugar del otro."

Pero, ¿En qué se parece un gliptodonte y la Biblioteca? Principalmente en su morfología. En palabras de Testa: "Los dos están parados en cuatro patas y los dos poseen una especie de caparazón", pero va más allá de la mera similitud morfológica. Bromeando, Clorindo traza una conexión mitológica: "El gliptodonte estuvo allí durante miles de años sin moverse y cuando llego un animal que lo reproducía, el animal decidió que era el momento de irse. La biblioteca se quedó y el gliptodonte se marchó.".

Hasta la próxima carta,


Nosotros, los arquitectos.




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Dear Mies,

The glyptodont was a huge prehistoric mammal who lived in South America, heavy, clumsy but surprisingly strong. His main feature was his bulletproof shell which protected him against hungry predators. Maybe an easy way to picture a glyptodont is to remember Ross in the holiday armadillo costume because it was essentially like a huge armadillo.

Anyway, these gigantic noble animals lived in Argentina and one of them was particularly famous in the architectural world. Like a guardian of a sacred temple, it patiently protected the ground where the Mariano Moreno National Library would be built.


In 1971, the legendary architect Clorindo Testa was digging out the terrain, setting up the bases of the building. A bulldozer was moving the soil around when it suddenly stopped. It had sliced a semi-circle of one and a half meter diameter which was, in fact, the shell of the glyptodont. Since the design of the library looks like the animal, Testa claimed: “One glyptodont that takes the place of another one”.  This lovely creature has been guarding the place, waiting still for thousands of years until the arrival of a worthy successor. The library stayed and the glyptodont could finally be free. Farewell, big boy!


Looking forward to the next letter,




We, the architects.



















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