Barragán x Barragán

Dear Mies: 

Lately, I ´ve been searching books about Barragán in order to learn more about him, and although 
I´ve found a lot, none of them were written by him. I really apreciate essays and critics opinion, but there´s nothing like the creator of a building to explain it. You see, they can explain the most difficult concepts in the most simple way. 

I haven´t found what I was loooking for yet, but I have found his Pritzker acceptance speech and it´s pure gold. Take a look:

I welcome the opportunity to express my admiration for the United States of America, generous patron of the arts and sciences, which—as in so many instances—has transcended its geographical frontiers and purely national interests to confer this high distinction on a son of Mexico, thus recognizing the universality of cultural values and, in particular, those of my native country.

But as no one ever owes all to his own individual effort, it would be ungrateful not to remember all those who throughout my lifetime have contributed to my work with their talents, assistance and encouragement: fellow architects, photographers, writers, journalists, as well as personal friends who have honored me by taking an active interest in my work.

I take this occasion to present some impressions and recollections that, to some extent, sum up the ideology behind my work. In this regard, Mr. Jay Pritzker stated in an announcement to the press with excessive generosity what I consider essential to that ideology: that I had been chosen as the recipient of this prize for having devoted myself to architecture “as a sublime act of poetic imagination.” Consequently, I am only a symbol for all those who have been touched by Beauty.

It is alarming that publications devoted to architecture have banished from their pages the words Beauty, Inspiration, Magic, Spellbound, Enchantment, as well as the concepts of Serenity, Silence, Intimacy and Amazement All these have nestled in my soul, and though I am fully aware that I have not done them complete justice in my work, they have never ceased to be my guiding lights.

Religion and Myth. It is impossible to understand Art and the glory of its history without avowing religious spirituality and the mythical roots that lead us to the very reason of being of the artistic phenomenon. Without the one or the other there would be no Egyptian pyramids or those of ancient Mexico. Would the Greek temples and Gothic cathedrals have existed? Would the amazing marvels of the Renaissance and the Baroque have come about?

And in another field, would the ritual dances of the so-called primitive cultures have developed? Would we now be the heirs of the inexhaustible artistic treasure of worldwide popular sensitivity? Without the desire for God, our planet would be a sorry wasteland of ugliness. “The irrational logic harbored in the myths and in all true religious experience has been the fountainhead of the artistic process at all times and in all places “ These are words of my good friend, Edmundo O’Gorman, and, with or without his permission, I have made them mine.

Beauty. The invincible difficulty that the philosophers have in defining the meaning of this word is unequivocal proof of its ineffable mystery. Beauty speaks like an oracle, and ever since man has heeded its message in an infinite number of ways: it may be in the use of tattoos, in the choice of a seashell necklace by which the bride enhances the promise of her surrender, or, again, in the apparently superfluous ornamentation of everyday tools and domestic utensils, not to speak of temples and palaces and even, in our day, in the industrialized products of modern technology. Human life deprived of beauty is not worthy of being called so.

Silence. In the gardens and homes designed by me, I have always endeavored to allow for the interior placid murmur of silence, and in my fountains, silence sings.

Solitude. Only in intimate communion with solitude may man find himself. Solitude is good company and my architecture is not for those who fear or shun it.

Serenity. Serenity is the great and true antidote against anguish and fear, and today, more than ever, it is the architect’s duty to make of it a permanent guest in the home, no matter how sumptuous or how humble. Throughout my work I have always strived to achieve serenity, but one must be on guard not to destroy it by the use of an indiscriminate palette.

Joy. How can one forget joy? I believe that a work of art reaches perfection when it conveys silent joy and serenity

Death. The certainty of death is the spring of action and therefore of life, and in the implicit religious element in the work of art, life triumphs over death.

Gardens. In the creation of a garden, the architect invites the partnership of the Kingdom of Nature. In a beautiful garden, the majesty of Nature is ever present, but Nature reduced to human proportions and thus transformed into the most efficient haven against the aggressiveness of contemporary life. Ferdinand Bac taught us that “the soul of gardens shelters the greatest sum of serenity at man’s disposal,” and it is to him that I am indebted for my longing to create a perfect garden. He said, speaking of his gardens at Ies Colombiers, “in this small domain, I have done nothing else but joined the millenary solidarity to which we are all subject: the ambition of expressing materially a sentiment, common to many men in search of a link with nature, by creating a place of repose of peaceable pleasure “ It will appear obvious, then, that a garden must combine the poetic and the mysterious with a feeling of serenity and joy. There is no fuller expression of vulgarity than a vulgar garden.

To the south of Mexico City lies a vast extension of volcanic rock, arid, overwhelmed by the beauty of this landscape, I decided to create a series of gardens to humanize, without destroying, its magic. While walking along the lava crevices, under the shadow of imposing ramparts of live rock, I suddenly discovered, to my astonishment, small secret green valleys the shepherds call them “jewels” surrounded and enclosed by the most fantastic, capricious rock formations wrought on soft, melted rock by the onslaught of powerful prehistoric winds. The unexpected discovery of these “jewels” gave me a sensation similar to the one experienced when, having walked through a dark and narrow tunnel of the Alhambra, I suddenly emerged into the serene, silent and solitary “Patio of the Myrtles” hidden in the entrails of that ancient palace. Somehow I had the feeling that it enclosed what a perfect garden no matter its size should enclose: nothing less than the entire Universe.
This memorable epiphany has always been with me, and it is not by mere chance that from the first garden for which I am responsible all those following are attempts to capture the echo of the immense lesson to be derived from the aesthetic wisdom of the Spanish Moors.

Fountains. A fountain brings us peace, joy and restful sensuality and reaches the epitome of its very essence when by its power to bewitch it will stir dreams of distant worlds.
While awake or when sleeping, the sweet memories of marvelous fountains have accompanied me throughout my life. I recall the fountains of my childhood; the drains for excess water of the dam; the dark ponds in the recess of abandoned orchards; the curbstone of shallow wells in the convent patios; the small country springs, quivering mirrors of ancient giant water-loving trees, and then, of course, the old aqueducts perennial reminders of Imperial Rome which from lost horizons hurry their liquid treasure to deliver it with the rainbow ribbons of a waterfall.

Architecture. My architecture is autobiographical, as Emilio Ambasz pointed out in his book on my work published by the Museum of Modern Art in New York. Underlying all that I have achieved, such as it, I share the memories of my father’s ranch where I spent my childhood and adolescence. In my work I have always strived to adapt to the needs of modern living the magic of those remote nostalgic years.

The lessons to be learned from the unassuming architecture of the village and provincial towns of my country have been a permanent source of inspiration. Such, for instance, the whitewashed walls; the peace to be found in patios and orchards; the colorful streets; the humble majesty of the village squares surrounded by shady open corridors. And as there is a deep historical link between these teachings and those of the North African and Moroccan Villages, they too have enriched my perception of beauty in architectural simplicity.

Being a Catholic, I have frequently visited with reverence the now empty monumental monastic buildings that we inherited from the powerful religious faith and architectural genius of our colonial ancestors, and I have always been deeply moved by the peace and wellbeing to be experienced in those uninhabited cloisters and solitary courts. How I have wished that these feelings may leave their mark on my work.

The Art of Seeing. It is essential to an architect to know how to see: I mean, to see in such a way that the vision is not overpowered by rational analysis. And in this respect I will take advantage of this opportunity to pay homage to a very dear friend who, through his infallible aesthetic taste, taught us the difficult art of seeing with innocence. I refer to the Mexican painter Jesus (Chucho) Reyes Ferreira, for whose wise teachings I publicly acknowledge my indebtedness. 
And it may not be out of place to quote another great friend of mine and of the Arts, the poet Carlos Pellicer:

Through sight the good and the bad 
we do perceive 

Unseeing eyes 
Souls deprived of hope. 

Nostalgia. Nostalgia is the poetic awareness of our personal past, and since the artist’s own past is the mainspring of his creative potential, the architect must listen and heed his nostalgic revelations.

My associate and friend, the young architect Raul Ferrera, as well as our small staff, share with me the ideology that I have tried to present. We have worked and hope to continue to work inspired by the faith that the aesthetic truth of those ideas will in some measure contribute toward dignifying human existence.


Querido Mies:

Últimamente estuve buscando libros de Barragán para aprender mas de su obra y si bien encontré varios, ninguno escrito por el.  Aunque valoro todos los análisis y ensayos, no hay como el autor para explicar su obra. Hay algo que tienen los grandes, pueden explicar la complejidad de su trabajo con palabras simples y llanas. Personalmente, prefiero el lenguaje sencillo y de uso cotidiano.  

Por el momento no encontré lo que estaba buscando, pero si encontré un texto donde Barragán explica generosamente, las preocupaciones y voluntades de su arquitectura. El escrito corresponde a su discurso de aceptación del premio Pritzker. 

A continuación las palabras del maestro: 

Deseo dejar constancia, además, de mi respeto y admiración por el pueblo norteamericano, gran mecenas de las ciencias y de las artes, y que sin encerrarse dentro de los límites de sus fronteras las trascendió para distinguir de manera tan honrosa y generosa, en este caso, a un hijo de México. Tengo plena conciencia, por tanto, que el premio que se me otorga es un acto de reconocimiento de la universalidad de la cultura y en particular de la cultura de mi patria.Pero como nunca nadie se debe todo a sí mismo, sería mezquino no recordar en este momento la colaboración, la ayuda y el estímulo que he recibido a lo largo de mi vida por parte de colegas, dibujantes, fotógrafos, escritores, periodistas y personales amigos que han tenido la bondad de interesarse en mis trabajos.

Quisiera valerme de esta ocasión para presentar ante ustedes algunos pensamientos, algunos recuerdos e impresiones que, en su conjunto, expresen la ideología que sustenta mi trabajo. Y a este respecto ya se anticipó –aunque con excesiva generosidad– el señor Jay A. Pritzker cuando explicó a la prensa que se me había concedido el Premio por considerar que me he dedicado a la arquitectura “como un acto sublime de la imaginación poética”. En mí se premia entonces, a todo aquél que ha sido tocado por la belleza. En proporción alarmante han desaparecido en las publicaciones dedicadas a la arquitectura las palabras belleza, inspiración, embrujo, magia, sortilegio, encantamiento y también las de serenidad, silencio, intimidad y asombro. Todas ellas han encontrado amorosa acogida en mi alma, y si estoy lejos de pretender haberles hecho plena justicia en mi obra, no por eso han dejado de ser mi faro.

Religión y Mito. ¿Cómo comprender el arte y la gloria de su historia sin la espiritualidad religiosa y sin el trasfondo mítico que nos lleva hasta las raíces mismas del fenómeno artístico? Sin lo uno y lo otro no habría pirámides de Egipto y las nuestras mexicanas; no habría templos griegos ni catedrales góticas ni los asombros que nos dejó el renacimiento y la edad barroca; no las danzas rituales de los mal llamados pueblos primitivos ni el inagotable tesoro artístico de la sensibilidad popular de todas las naciones de la Tierra. Sin el afán de Dios nuestro planeta sería un yermo de fealdad. “En el arte de todos los tiempos y de todos los pueblos impera la lógica irracional del mito”, me dijo un día mi amigo Edmundo O’Gorman, y con o sin su permiso me he apropiado sus palabras.

Belleza. La invencible dificultad que siempre han tenido los filósofos en definir la belleza es muestra inequívoca de su inefable misterio. La belleza habla como un oráculo, y el hombre, desde siempre, le ha rendido culto, ya en el tatuaje, ya en la humilde herramienta, ya en los egregios templos y palacios, ya, en fin, hasta en los productos industriales de la más alta tecnología contemporánea. La vida privada de belleza no merece llamarse humana.

Silencio. En mis jardines, en mis casas, siempre he procurado que prive el plácido murmullo del silencio, y en mis fuentes canta el silencio.

Soledad. Sólo en íntima comunión con la soledad puede el hombre hallarse a sí mismo. Es buena compañera, y mi arquitectura no es para quien la tema y la rehuya.

Serenidad. Es el gran y verdadero antídoto contra la angustia y el temor, y hoy, la habitación del hombre debe propiciarla. En mis proyectos y en mis obras no ha sido otro mi constante afán, pero hay que cuidar que no la ahuyente una indiscriminada paleta de colores. Al arquitecto le toca anunciar en su obra el evangelio de la serenidad.

Alegría. ¡Cómo olvidarla! Pienso que una obra alcanza la perfección cuando no excluye la emoción de la alegría, alegría silenciosa y serena disfrutada en soledad.

La muerte. La certeza de nuestra muerte es fuente de vida, y en religiosidad implícita en la obra de arte triunfa la vida sobre la muerte.

Jardines. En el jardín el arquitecto invita a colaborar con el reino vegetal. Un jardín bello es presencia permanente de la naturaleza, pero la naturaleza reducida a proporción humana y puesta al servicio del hombre, y es el más eficaz refugio contra la agresividad del mundo contemporáneo.

“El alma de los jardines”, decía Ferdinand Bac, “alberga la mayor suma de serenidad de que puede disponer el hombre”. Y fue Bac quien despertó en mí el anhelo de la arquitectura de jardín. El decía: “En este pequeño dominio (sus jardines de Les Colombiers) no he hecho otra cosa que unirme a la solidaridad milenaria que la que todos estamos sujetos, que no es sino la ambición de expresar con la materia un sentimiento común a muchos hombres en búsqueda de un vínculo con la naturaleza al crear un lugar de reposo, de placer apacible”. Ya se ve que es condición de un jardín aunar lo poético y lo misterioso con la serenidad de la alegría. No hay mejor expresión de la vulgaridad que un jardín vulgar.

En una vasta extensión de lava al sur de la ciudad de México me propuse, arrobado por la belleza de ese antiguo paisaje volcánico, realizar algunos jardines que humanizaran, sin destruir tan maravilloso espectáculo. Paseando entre las grietas de lava protegido por la sombra de imponentes murallas de roca viva, repentinamente descubrí. ¡Oh sorpresa encantadora!, pequeños secretos valles verdes rodeados y limitados por las más caprichosas, hermosas y fantásticas formaciones de piedra que había esculpido en la roca derretida el soplo de vendavales prehistóricos.

Tan inesperado hallazgo de esos valles me produjo una sensación no desemejante a la que tuve cuando, caminando por un estrecho y oscuro túnel de la Alhambra, se me entregó, sereno, callado y solitario, el hermoso patio de los mirtos de ese antiguo palacio. Contenía lo que debe contener un jardín bien logrado: nada menos que el universo entero. Jamás me ha abandonado tan memorable epifanía y no es casual que desde el primer jardín que realicé en 1941, todos los que le han seguido pretenden con humildad recoger el eco de la inmensa lección de la sabiduría plástica de los moros de España.

Fuentes. Una fuente nos trae paz, alegría y apacible sensualidad alcanza la perfección de su razón de ser cuando por el hechizo de su embrujo, nos transporta, por decirlo así, fuera de este mundo. En la vigilia y en el sueño me ha acompañado a lo largo de mi vida el dulce recuerdo de fuentes maravillosas; las que marcaron para siempre mi niñez: los derramaderos de aguas sobrantes de las presas; los aljibes de las haciendas; los brocales de los pozos en los patios conventuales; las acequias por donde corre largamente el agua; los pequeños manantiales que reflejan las copas de los árboles milenarios; y los viejos acueductos que desde lejanos horizontes traen presurosos el agua a las haciendas con el estruendo de una catarata.

Arquitectura. Mi obra es autobiográfica, como tan certeramente lo señaló Emilio Ambas en el texto del libro que publicó sobre mi arquitectura el Museo de Arte Moderno de Nueva York. En mi trabajo subyacen los recuerdos del rancho de mi padre donde pasé años de niñez y adolescencia, y en mi obra siempre alienta intento de transponer al mundo contemporáneo la magia de esas lejanas añoranzas tan colmadas de nostalgia. Han sido par a mí motivo de permanente inspiración las lecciones que encierra la arquitectura popular de la provincia mexicana: sus paredes blanqueadas con cal; la tranquilidad de sus patios y huertas; el colorido de sus calles y el humilde señorío de sus plazas rodeadas de sombreados portales. Y como existe un profundo vínculo entre esas enseñanzas y las de los pueblos del norte de África y de Marruecos, también éstos han marcado con su sello mis trabajos.

Católico que soy, he visitado con reverencia y con frecuencia los monumentales conventos que heredamos de la cultura y religiosidad de nuestros abuelos, los hombres de la colonia, y nunca ha dejado de conmoverme el sentimiento de bienestar y paz que se apodera de mi espíritu al recorrer aquellos hoy deshabitados claustros, celdas y solitarios patios. Cómo quisiera que se reconociera en algunas de mis obras la huella de esas experiencias, como traté de hacerlo en la capilla de las monjas capuchinas sacramentarias en Tlalpan, ciudad de México.

El arte de ver. Es esencial al arquitecto saber ver; quiero decir ver de manera que o se sobreponga el análisis puramente racional. Y con este motivo rindo aquí un homenaje a un gran amigo que con su infalible buen gusto estético fue maestro en ese difícil arte de ver con inocencia. Aludo al pintor Jesús (Chucho) Reyes Ferreira a quien tanto me complace traer ahora la oportunidad de reconocerle públicamente la deuda que contraje con él por sus sabias enseñanzas. Y a este propósito no está fuera de lugar traer a la memoria unos versos de otro gran y querido amigo, el poeta mexicano Carlos Pellicer: por la vista el bien y el mal nos llegan. Ojos que nada ven, almas que nada esperan.

La nostalgia. Es conciencia del pasado, pero elevada a potencia poética, y como para el artista su personal pasado es la fuente de donde emanan sus posibilidades creadoras, la nostalgia es el camino para que ese pasado rinda los frutos de que está preñado. El arquitecto no debe, pues, desoír el mandato de las revelaciones nostálgicas, porque sólo con ellas es verdaderamente capaz de llenar con belleza el vacío que le queda a toda obra arquitectónica una vez que ha atendido las exigencias utilitarias del programa. De lo contrario la arquitectura no puede aspirar a seguir contando entre las bellas artes.

Mi socio y amigo el joven arquitecto Raúl Ferrera y el pequeño equipo de nuestro taller comparten conmigo los conceptos que tan rudimentaria e insuficientemente he intentado presentar ante ustedes. Hemos trabajado y seguiremos trabajando animados por la fe en la verdadera estética de esa ideología y con la esperanza de que nuestra labor, dentro de sus muy modestos límites, coopere en la gran tarea de dignificar la vida humana por los senderos de la belleza y contribuya a levantar un dique contra el oleaje de deshumanización y vulgaridad.


Entradas populares